Basje Boer over Bermuda, Maastricht en New York

Als student las ik met veel bewondering de stukken van Basje Boer in Mister Motley, Kunstbeeld, Tubelight, Subbacultcha en elk ander kunst gerelateerd blad. Daarom ging ik op 31 oktober naar de Jan van Eyck Academie voor een gesprek tussen Basje Boer en Bianca Stigter over hun gezamenlijke inspiratiebronnen: films, kunst, muziek en popcultuur.

Nog maar een paar dagen is Basje Boer writer in residence aan de Jan van Eyck academie in Maastricht. Ter afsluiting van de paar maanden durende werkperiode nodigt ze kunstcriticus en journalist Bianca Stigter uit voor een gesprek.

Net als Bianca is Basje is een ontzettende filmfanaat; ze kijkt waanzinnig veel films en recenseert ze. Ook gebruikt ze films ter inspiratie voor haar proza, gedichten en haar in 2016 uitgegeven debuut roman Bermuda.

In Bermuda zoekt een jonge kunstenares in Amsterdam naar een eigen identiteit. Haar eigenheid die ze jarenlang heeft ontleend aan haar beste vriendin wordt ondanks haar wens voor zelfstandigheid telkens aan anderen afgemeten. De beschrijvingen in het boek zijn regelmatig als in een film, je kijkt over haar schouder mee en ziet alles gebeuren.

Foto: Basje Boer

Aan de Van Eyck Academie werd Basje geïnspireerd door de wekelijkse presentaties die andere residenten over hun werk gaven. Daarnaast heeft ze gewerkt aan een nieuw boek dat New York als uitgangspunt neemt. Het is een veel gebruikte filmlocatie maar het komt regelmatig voor dat we denken de stad te herkennen, terwijl het gaat om een nagebootste set in Hollywood. Het gaat dus vaak niet om de plek maar alles wat ermee verbonden is; de idee New York.

Gedurende haar verblijf in Maastricht maakte Basje veel wandelingen door de stad die een rol zijn gaan spelen in haar verhaal. Ze switcht tussen fictie en realiteit zoals in Bermuda ‘maar nu abstracter’.

Tijdens haar onderzoek maakt Basje veel gebruik van beeld. Uiteraard door films te kijken, maar ze werkt ook met een schetsboek en ordent afbeeldingen van steden op de vloer en muren in haar atelier.

Het zal geen verrassing zijn dat het een droom voor Basje Boer is om een film te maken. Maar hoe en wat is nog een grote vraag. Het idee om met zoveel mensen samen te moeten werken wekt twijfel, ze is als schrijver immers altijd een einzelgänger.

Interview met Hilke Heijmans

hilke2

‘Altijd als ik naar een nieuwe plek ga, ga ik vanaf een afstand naar mijn eigen leven kijken.’

Hilke is een jonge dichteres en is in de beginjaren als redactielid betrokken geweest bij YoungPoets. De YoungPoets-redactie hoorde recentelijk dat zij naar Zuid-Afrika verhuist. Tijd voor een interview met Hilke. Hoe ziet haar leven eruit sinds haar YoungPoets-tijd? Schrijft ze nog? En hoe kwam ze op het idee om te emigreren? Wat zal dit betekenen voor haar poëzie?

Weet je nog wanneer je voor het eerst in aanraking kwam met poëzie?
‘Ik kwam voor het eerst in aanraking met poëzie toen ik dagelijks in mijn dagboek schreef en ik besloot om het een keer in dichtvorm te doen. Het sprak me aan omdat ik een verhaal kon vertellen op een mooiere manier met meerdere, soms opvallende lagen.’

Wanneer durfde je je poëzie aan anderen te laten lezen?
‘Naarmate ik meer ging dichten, had ik ook meer de behoefte aan feedback. Was wat ik deed wel mooi? Begrepen mensen wat ik wilde zeggen? Ik was twaalf toen ik gedichten aan mijn ouders liet lezen. Op mijn dertiende deed ik voor het eerst mee aan Kunstbende, waar ik mijn gedichten met meer mensen deelde. Het was wel moeilijk om me zo bloot te geven, maar ik denk dat ik onbewust ook graag wilde dat andere mensen mijn verhaal kenden.’Vertel, wat ben je gaan doen toen je stopte met YoungPoets?’Ik ben van Limburg eerst naar Tilburg verhuisd. Hier studeerde ik Journalistiek en kwam ik ook weer in aanraking met andere dichters en dichteravonden. Ik deed minder aan poëzie dan toen ik in Limburg woonde, omdat ik toch weer mijn strepen moest verdienen in dit nieuwe wereldje. Mijn stijl is ook veranderd, omdat ik in die tijd meer naar hiphop ben gaan luisteren. Na twee jaar verhuisde ik naar Amsterdam en ben ik privé wel blijven schrijven, maar ben ik steeds minder gaan voordragen. Dit had vooral te maken met het feit dat niemand mij kende en ik zelf ook niet de juiste mensen kende. Uiteindelijk kwam ik toch weer bij een klein schrijfgezelschap terecht en heb ik af en toe voordragen in barretjes en op festivals.’

Inmiddels is je leven nogal veranderd. Je bent onlangs getrouwd en staat op het punt om naar Zuid-Afrika te verhuizen. Wat verwacht je van je nieuwe leven in Zuid-Afrika?
‘Ik verwacht dat mijn verhuizing naar Zuid-Afrika veel zal doen met mijn schrijven. Altijd als ik naar een nieuwe plek ga, bijvoorbeeld op vakantie, ga ik vanaf een afstand naar mijn eigen leven kijken. Daar schrijf ik dan over. Aangezien verhuizen van Amsterdam naar Zuid-Afrika een grote verandering is, verwacht ik met veel vragen en ideeën te zitten die ik graag op papier zet. De reden dat ik naar Zuid-Afrika vertrek heeft te maken met het feit dat mijn vrouw hier al haar hele leven woont. Het lijkt me een mooie kans en een leuk avontuur.’
 
Wil je er ook gaan optreden?
‘Zover ik weet is het waar ik ga wonen (Johannesburg) niet heel gebruikelijk om dichtersavonden te hebben. Maar voorlopig hoeft dit voor mij ook niet per se. Toch lijkt het me wel leuk om meer te weten over het leven daar. Dit is iets waar je via gedichten op een mooie manier achter kunt komen.’

Binnenkort organiseert youngpoets.nl de literatuur- en muziekavond Nieuwe Woorden in Grenswerk Venlo. Die avond treden Ellen Deckwitz, Roman Helinksi op, maar wordt ook de Write Now!-winnaar bekend gemaakt. Wat raad je deze winnaar aan?
‘Ik zou als winnaar goed kijken naar wat de juryleden zeggen, maar er me vervolgens niet ál te veel van aantrekken. Dichten is heel erg persoonlijk en iedereen heeft zijn eigen stijl en stem. Ik zou de winnaar dus aanraden dichtbij zichzelf te blijven. Verder zou ik alle kansen pakken die ik kan pakken. Workshops, voordrachten, opdrachten, bundels etc.’

Waar kunnen we je gedichten lezen?
‘Op mijn blog www.snellerdanhetdicht.blogspot.com.’

hilke